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( 05 Photos) Cyntoia Brown, esclave sexuelle, emprisonnée à vie pour s’être défendue

Aux Etats-Unis, une jeune femme de 29 ans a été condamnée à une peine de prison à vie pour avoir tué son agresseur.

 

L’histoire de Cyntoia Brown bouleverse l’Amérique. Cette jeune femme de 29 ans a été condamnée en 2004 à une peine de perpétuité pour avoir tué un homme qui voulait l’obliger à avoir une relation sexuelle avec elle, rapporte la BBC. Plus de dix ans après les faits, l’histoire refait surface.

Elle avait déjà été mise en lumière à travers le documentaire qui retrace le parcours de Cyntoia Brown « Me Facing Life, Cyontoia’s Story », diffusé sur la chaîne PBS en 2011. Le 16 novembre dernier, le fait-divers est à nouveau évoqué dans un reportage de Fox News, dans lequel le producteur du film, Daniel Birman raconte sa rencontre avec la jeune détenue.

Des célébrités se mobilisent
Ainsi, le visage de Cyntoia est réapparu dans les journaux américains, treize ans après les faits. De nombreuses stars, à l’image de Rihanna, Cara Delevingne ou encore Snoop Dogg, ont témoigné ces derniers jours leur soutien et demandé la libération de la jeune femme. La star de la télé américaine, Kim Kardashian s’est également indignée sur Twitter, reprenant le hashtag #FreeCyntoiaBrown (#Libérez Cyntoia Brown) :

« Le système a échoué. Cela me brise le cœur de voir qu’une jeune femme victime de trafic sexuel et ayant eu le courage de se défendre, soit jetée en prison à vie ! Nous devons faire mieux et faire ce qui est juste. J’ai appelé mes avocats hier [20 novembre, NDLR] pour voir ce que l’on pourrait faire pour réparer ça. »

Victime d’un trafic sexuel
Au début de l’année 2004, la jeune fille de 16 ans fugue de chez elle. Elle fréquente à l’époque un homme de 24 ans que l’on surnomme « Cut-Throat » (« Coupe-Gorge »), rapporte le « Time ». Le couple vagabonde d’hôtels en hôtels, consommant quotidiennement de la cocaïne, comme le décrit le documentaire. Peu à peu, l’homme pousse Cyntoia à se prostituer et à participer à un trafic sexuel. A la rue, l’adolescente sera violée et battue à plusieurs reprises.

Un soir d’août 2004, un homme de 43 ans la prend à bord de son véhicule et l’emmène chez lui. Angoissée par son comportement et le nombre d’armes que collectionne cet ancien tireur d’élite à son domicile, Cyntoia Brown ne se sent pas en sécurité. Elle lui propose de faire une sieste, le client refuse et se montre toujours plus insistant. L’homme la rejoint finalement au lit et « lui saisit les jambes », explique la jeune femme lors de son procès. Prise de panique, Cyntoia sort une arme de son sac et le tue d’une balle dans la tête. Elle avoue rapidement le meurtre, plaidant la légitime défense.

Une loi qui a évolué
Lors de l’audience, les procureurs ont fait valoir que la jeune femme avait tué Allen pour le voler, car elle s’est enfuie avec son portefeuille et quelques armes à feu. Cyntoia sera finalement condamnée à la prison à vie pour meurtre et prostitution quelques mois après le drame.

Cette condamnation révolte d’autant plus l’opinion publique que l’affaire a permis de faire évoluer la loi du Tennessee. Dans cet Etat, un mineur ne peut désormais plus être condamné pour prostitution, comme le souligne encore la BBC. Ainsi, si elle passait aujourd’hui devant les tribunaux, Cyntoia serait uniquement jugée en tant que victime de trafic sexuel.

Aujourd’hui, elle purge sa peine à la prison pour femmes de l’Etat du Tennessee et ne pourra pas demander de liberté conditionnelle avant 2057, soit pas avant… son 67e anniversaire.

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